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第四卷北海雾 第九十八章 接班

        第九十八章 接班

        走在皇宫的青石道上,天上一轮月,林下两个人,范闲的后背已然全部汗湿,在这夏天的夜晚里,依然感觉有些冰凉,他吐了一口浊气,兀自有些后怕,拍拍自己的胸膛,对身边的海棠埋怨道:“你猜到石头记是我……写的,怎么也不和我说一声,害我先前险些被你那皇帝吓死了。”

        海棠笑了笑,说道:“谁叫你瞒天下人瞒了这么久。”接着眼眸一转说道:“为什么会如此畏惧?如果不是你曹公身份的事情,那你怕陛下说什么?”

        范闲想都没想,柔和一笑说道:“你说呢?”

        海棠唇角微微翘起,没有说什么。范闲偏头望着她,看见她长长的睫毛染上了一层银晕,显得有一种清魅的美丽,而她容貌上最出色的眸子,在夜色里显得特别的明亮——银色月光确实有一种魔力,那种朦胧的浸染,似乎可以让任何一个姿色普通的女子,变做人世间的精灵。

        范闲却没有什么感觉,只是将手置在身后,缓缓向前拖着步子,说道:“你这次阴了我一道,我不寻求报复,你应该知道是什么原因。”

        “你要我帮你做一件事情。”海棠微笑道:“虽然我不清楚是什么事情,但想来和南方有关系,所以才需要我这种外人帮忙。”

        “不错,你我……其实都是些虚伪的人。”范闲的唇角泛起一丝有些自嘲的怪异笑容,“所以当我们说话的时候,似乎可以直接一些,我需要你帮我做的事情,也许会发生,也许不会发生,总之到时候。我会派人来通知你。”

        海棠望了他一眼,忽然开口说道:“听说你极其疼爱那位宰相的私生女,所以连澹州祖母指过来地大丫环也一直没有收入房中。”

        “我不喜欢你试探我的家事。”范闲回过头来,很认真地说道:“这个话题到此为止。”

        海棠笑着点点头,说道:“其实,我只是好奇,什么样的人会见着女子便心,见着男子便觉浑身不适。认为未婚的女子是珍珠,认为已婚的妇人是鱼眼珠,认为女儿家是水做的,男人是泥做的,认为女子是珍贵的,男子是下贱地……”

        一长串的话语结束之后,海棠盯着范闲宁静的眼眸,轻声说道:“我很好奇。世上皆以男为尊,范公子怎么会有这些看法。”

        范闲笑了笑,没有回答。

        海棠忽然裣衽一礼,正色说道:“朵朵替天下女子谢过范公子为闺阁立传,为女子打抱不平。”

        范闲沉默了少许。忽然开口说道:“我与这个世上绝大多数人……本就是不同的。”

        出了宫门,海棠有些惊异地发现太傅大人竟然还守在宫外,而范闲看见那位皇帝陛下的老师后,面色却没有什么异样。想来是早就知道了。

        海棠对太傅行了一礼,然后回身对范闲说道:“后日我来送大人。”

        范闲明白她话语里藏的意思,点点头,便上了太傅的马车。

        看着前后三辆马车渐渐消失在上京城的夜色之中,海棠地明亮眼波忽然乱了一下,她想着那个面容俊俏的南朝年轻官员最后的话,与众不同?范闲在这天下人的眼中,自然是与众不同的。只是不知道他自认地不同,究竟是在什么地方。

        马车停在一处安静的院落外,负责使团安全的禁军们,这才知道南齐大才子范闲在北齐最后一次拜访,原来是来看望这位大家,联想到天下传的纷纷攘攘地那件夜宴斗诗,众人不免有些不安,不知道范闲究竟存的什么心思。但在这等书香满院处。众人很自然地安静下来。

        头辆马车上的虎卫们下了车,双眼虎视。把守住了几个要害关口。

        范闲与北齐当朝太傅携手从马车上走了下来,态度虽不见得亲热,但也似乎没有什么敌意,众人稍稍心安,却见着一向为人持正,刚正不阿的太傅大人与范闲轻声说了几句什么,二人便推门进去。

        范闲摆了摆手,示意虎卫们不要跟着。

        到了院中一间屋外,太傅对着屋内深深鞠了一躬,回身对范闲平静说道:“范公子,老师最近身体不大好,请不要谈太久。”

        范闲很有礼貌地向这位大文士行了一礼,整理了一下衣装,轻轻推开了木门,一眼望去,便能看见一位老人正捏着小毛笔,在纸上涂涂画画着什么。

        这位老人乃当世经文大家,学生遍及天下,北齐太傅与南齐的舒大学士,都是他的得意弟子。在范闲偶露锋芒之前,根本没有人可以在治学方面与他相提并论,即便范闲在殿上无耻地郭敬明了一把以求乱胜之后,也没有人会真的认为,除了诗词之道,范闲在别的方面,也达到了对方地境界。

        因为这位老人姓庄,名墨韩。

        屋内没有下人,也没有书僮,只有那位老人穿着宽松的长袍在不停抄写着,偶尔会皱着眉头,盯着纸上,翻翻身边的书页,似乎在找寻什么印证。与上一年在庆国时相比,庄墨韩的精神似乎差了许多,满头银发虽然依然束的紧紧的,但是两颊旁边的老人斑愈发地重了,显露出某种不吉利的征兆。

        范闲不想打扰他,轻步走到他地身后,将目光投到案上,竟赫然发现书案上放着地,是澹泊书局出的半闲斋诗话!而那诗集地边页空白之上,已经不知道写满了多少注释,难道这位当世文学大家,竟是在为自己“背”的诗集写注?!

        庄墨韩枯干的手指头,指着诗集中那句:“曾经沧海难为水,除却巫山不是云”的下半句,不停点着书页。嘴唇微启,有些痛苦地说道:“不通,不通,空有言辞对仗之美,这下半句不通,实在不通,你说说,这是什么意思?”

        稍许的沉默之后。范闲柔和的声音响了起来:“巫山乃极南之地一处神山,终年云雾缭绕,旦为朝云,暮则行雨,但凡观过此景此云者,再看世间任何高天白雾,便懒取眼中,这二字是托下二句。纯论情之忠诚。”

        “原来如此啊……”庄墨韩苦笑着指指阔大书案一角地一本厚书:“老夫自然也能猜出这意思,只是总寻不着这典,翻遍这本山海总览,也没有寻到多云之巫山,原来是座极南处的神山。难怪我不知道。”

        范闲见他没有怀疑自己是瞎杜撰,知道这位老人家实在是位很温和包容的人物,于是微微一笑,上前替他磨墨。看着他将用极细密的小楷将自己的解释,抄在了书页的空白处。庄墨韩的楷书也是天下闻名,其正其纯不以第二人论,但范闲今天看着却有些唏嘘,老人家的手抖地有些厉害了。

        “陈王昔时宴平乐,斗酒十千恣欢谑……这又是什么典故?”庄墨韩没有看他一眼,继续问道。

        范闲一阵尴尬,心想出诗集的时候。自己专门把李白这首将进酒给删了,怎么老同志又来问自己?

        庄墨韩叹了口气说道:“老夫自幼过目不忘,过耳不忘,不免有些自矜,那日你吐诗如江海,不免让老夫有些自伤……“老人自嘲笑道:“不过也亏了这本事,才记住了你说的那么多诗句,后来半闲斋诗集出了。我就发现少了许多首。也不知道你这孩子是怎么想的。”

        听见庄墨韩叫自己孩子,范闲心里却无由多了些异样的感觉。他咳了两声后解释道:“陈王乃是位姓曹的王子,昔时曾经在平乐观大摆酒宴……”

        “姓曹的王子?”庄墨韩抬起头来,浑浊的目光中带着一丝不自信,“可……千年以降,并没有哪朝皇室姓曹。”

        范闲在心底叹息了一声,劝解道:“晚生瞎扯地东西,老人家不用再费神了。”

        “那可不行!”庄墨韩在某些方面,实在是有些固执,哗哗翻着他自己手抄的全部诗文,指着其中一首说道:“中间小谢又清发,这小谢又是哪位?”

        范闲脸上青一阵白一阵,半晌后应道:“小谢是位写话本的潦倒文人,文虽粗鄙未能传世,但在市井里还有些名气。”

        “那……”

        不知道过了多久,当范闲觉得已然辞穷,了无生趣之际,庄墨韩终于叹了口气,揉了揉眼角,抛笔于砚台之中,微带黯然说道:“油尽灯枯,比不得当年做学问的时候了。”

        入屋之后,二人没有打招呼,便投身到这项有些荒谬的工作之中,直到此时。范闲将卷起地袖子放下,极有礼数地鞠了一躬,说道:“见过庄大家,不知道老先生召晚生前来,有何指教。”

        屋子里安静了下来,许久之后,庄墨韩忽然颤着枯老的身子,极勉强地对范闲深深鞠了一躬。

        范闲大惊之下,竟是忘了去扶他,这位老爷子是何等身份的人物?他可是北齐皇帝的师公啊,怎么会来拜自己。

        庄墨韩已经正起了身子,满脸微笑在皱纹里散发着:“去年庆国一晤,于今已有一年,老夫一生行事首重德行,去年在庆国陷害范大人,一心不安至今,今日请范大人前来,是专程赔罪。”

        范闲默然,他当然清楚庄墨韩之所以会应长公主之请,舍了这数十年地脸面,千里迢迢南下做小人,为的全是协议中的肖恩获释一事,此乃兄弟之情——他眼下最缺少的东西。

        “肖恩死了。”范闲看着面前这位陡然在一年间显得枯瘦许多的老头儿,薄唇微启,说出了这四个字。

        庄墨韩笑着看了他一眼,没有说什么。

        范闲也笑了笑,知道自己有些多余,对方毕竟是在这天下打混了数十年的老道人物,在北齐一国不知有多深的根基。怎么可能不知道这件大事。

        “人,总是要死的。”庄墨韩这话似乎是在说给自己听,又像是在说给范闲听:“所以活要好好地活,像我那兄弟这种活法,实在是没什么意思,他杀了无数人,最后却落了如此地下场……”

        范闲却有些不赞同这个说法,说道:“这个世道。本就是杀人放火金腰带,修桥铺路无尸骸。”

        庄墨韩摇摇头:“你不要做这种人。”

        不是不能,而是很直接地不要两个字,如果任何一位外人此时站在这个屋子里,听见庄墨韩与范闲的对话,看见他们那自然而不作伪的神态,都会有些异样。这两人的阅历人生相差的太远,而且唯一的一次相见。还是一次阴谋,偏就是这样的两个人,却能用最直接地话语,表达自己地态度。

        或许,这就是所谓书本的力量了。

        “为什么不要?”范闲眉宇间有些寒意。

        “我很自信。”庄墨韩忽然间笑了起来。只是笑容里有些隐藏地极深的悲伤,“我自信我比我那兄弟要活的快活许多。”

        范闲盯着他的眼睛:“但你应该清楚,如果没有肖恩,也许你当年永远都无法获得如今的地位。”

        庄墨韩反盯着他的双眼:“但你还不够清楚。当死亡渐渐来临地时候,你才会发现,什么权力地位财富,其实都只是过眼云烟罢了。”

        范闲很平静,很执着地回答道:“不,当死亡来临的时候,你或许会后悔这一生,你什么都没有经历过。你什么都没有享受过……您只不过是这一生已经拥有了常人永远无法难以拥的东西,所以当年华老去之时,才会有些感想。”

        庄墨韩有些无助地摇了摇头:“你还年轻,没有嗅到过身边日复一日更深重的死亡气息,怎么会知道到时候你会想些什么。”

        “我知道。”范闲有些机械地重复道:“相信我,我知道那种感觉。”

        庄墨韩似乎有些累了,不想再继续这个话题,转而说道:“我没有想到。能写出石头记这样离经叛道文字的人。居然依然是自己笔下地浊物。”

        范闲苦笑道:“我也没有想到传言这种东西,会飞的比鸟儿还要快些。”

        庄墨韩忽然眼中透露出一丝关切。说道:“范大人,你回国之后要小心些,石头记……有很多犯忌讳的地方。”

        范闲默然,他也清楚这点,只不过少年时多有轻狂之气,不忍那些文字失去了出现在这个世界上的机会,所以随手写了出来,如今身在官场之中,自然深深明白,若有心人想从中找出影射语句,实在是太容易不过了,而且这件事情又有一椿范闲自己都感到震惊地巧合处,所以由不得他不谨慎,只是可惜北齐皇帝也是位红迷,这事儿自然无法再瞒下去。

        但是庄墨韩于理于情,不应该对自己如此关心,这是范闲有些疑惑的地方。

        庄墨韩似乎猜到他在想什么,微笑说道:“今日请范大人来,除了请罪安慰自己这件自私的事情外,还想谢谢你。”

        “谢谢?”范闲皱起了眉头,他不认为对方知道自己曾经将肖恩的生命延长了一天。

        “替天下的读书人谢谢你。”庄墨韩微笑望着他:“范大人初入监察院,便揭了庆国春闱之弊,此事波及天下,陛下也动了整治科举的念头,大人此举,不知会造福多少寒门士子,功在千秋,大人或许不将老夫看在眼中,但于情于理,我都要替这天下的读书人,向您道声谢。”

        范闲自嘲地翘起唇角笑了笑:“揭弊?都是读书人的事儿,用谢吗?”

        庄墨韩却没有笑,浑浊地双眼有些无神,此次肖恩回国,他并没有出什么大力,最关键处就在于,他不想因为这件事情而让整个朝廷陷入动乱之中,但他清楚。这个世界并不是由全部由读书人组成的,有政客,有阴谋家,有武者,他们处理事情的方法,有时候很显得更加直接,更加狂野。

        他看了范闲一眼,本来准备说些什么。但一想到那些毕竟是北齐的内政,对他说也没有什么必要。

        许久之后,范闲离开了庄墨韩居住的院子,然后这一生当中,他再也没有来过。

        暑气大作,虽然从月份上来讲,一年最热的日子应该早就过去,但北齐地处大陆东北方。临秋之际却显得格外闷热,春末夏初时常见地沥沥细雨更是早就没有踪迹,只有头顶那个白晃晃的太阳,轻佻又狠辣逼着人们将衣裳脱到不能再脱。

        上京城南门外,一抹明黄地舆驾消失在城门之中。青灰色古旧地城墙马上重新成为了城外众人眼中最显眼的存在。

        范闲眯着眼睛望着那处,心里好生不安,那位皇帝陛下居然亲自来送庆国使团,这是万万不合规矩地事情。那些北齐大臣们无论如何劝阻,也依然没有拦下来,于是乎只好哗啦啦来了一大批高官权臣,就连太傅都出城相送,给足了南庆使团面子。

        先前那位皇帝与范闲牵着手唠着家常话,念念不忘石头记之类的东西,不知道吸引了多少臣子们的目光——好不容易将这位有些古怪地皇帝请了回去,此时在城外的只是北齐的官员和一应仪仗。范闲扫了一眼,看见了卫华,却没有看见长宁侯,也没有看见沈重。

        他感到后背已经湿透,不知道是被那位皇帝给吓的,还是被太阳晒的。

        吉时未到,所以使团还无法离开。他看了一眼队伍正前方最华丽的那辆马车,北齐的大公主此时便在车中。先前只是远远瞥了一眼。隐约能看清楚是位清丽贵人,只是不知道性格如何。但范闲也不怎么担心这回国路途,经历了海棠的事情之后,范闲对于自己与女子相处地本领更加自信了几分。

        一阵清风掠过,顿时让范闲轻松了起来,他扯了扯扣的极紧的衣扣,心想这鬼天气,居然还有这种温柔小风?转头望去,果不其然,王启年正打在旁边讨好地打着扇子,满脸的不舍与悲伤。

        范闲忍不住噗哧一声笑了出来,笑骂道:“只不过是一年的时间,你哭丧个脸作什么?家中夫人与儿女自然有我照应着,不用担心。”

        使团离开,言冰云自然也要跟着回国,如此一来,庆国监察院在北齐国境内地密谍网络顿时便没有龙头人物,所以监察院内部诀议,让王启年以庆国鸿胪寺常驻北齐居中郎的身份留在上京,暂时带为统领北方事宜,等半年之后院中暗底里派来官员接手。

        范闲身为提司,在院中的身份特殊,像这等事情根本不需要经过京都那间衙门的手续,所以很简单地便定了下来,只是王启年却没有料到自己不随着使团回去,不免有些不安与失望,虽然明知道此次经历,对于日后地官声晋阶大有好处,但他依然有些不自在。

        “大人,一天不听您说话,便会觉着浑身不自在。”王启年依依不舍地看着范闲。

        范闲笑了笑,说道:“不要和北齐方面冲突,明哲保身,一年后我在京都为你接风。”其实他也习惯了身边有这样一位捧哏的存在,关键是王启年是他在院中唯一的亲信,只是可惜因为要准备对付长公主的银钱通道,不得已只好留在北齐了。

        说话间,忽然从城门里驶出一匹骏马,看那马上之人却不是什么官员,打扮像位家丁,不由惹得众官瞩目,心想关防早布,这上京九城衙门怎么会放一个百姓到了这里?

        范闲眼尖,却看见送行队伍中站在首位的太傅大人面色一黯,眼中露出了悲伤之色。

        那马直接骑到了队伍之前,马上家丁滚落马下,语带哭腔凑到太傅耳边说了几句什么,递给太傅一个布卷,然后指了指后方的城门处。

        太傅身子晃了晃,不知道受了什么刺激,看着城门处缓缓驶来的马车,有些悲哀地摇摇头,回头望了范闲一眼,眼中却是有些惊讶。

        他深深吸了一口气,然后向着范闲走了过来,范闲不知道发生了什么事情,有些忐忑地赶紧下马迎了上去,接过太傅大人递过来的那个布卷,有些紧张地拆开,看见里面赫然是本诗集,书页上那微微蜿蜒地苍老笔迹写着几个字:

        “半闲斋诗集:老庄注”

        太傅有些百感交陈地望了默然的范闲一眼,说道:“这是先生交给大人的。”说到这里,他的语气中不由带上了极深沉的悲哀沉重。

        “庄先生……去了。”

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