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第五卷京华江南 第八十五章 一路银江收礼忙

        第八十五章 一路银江收礼忙

        不知道影子许了范闲什么,让他接受了那次“意外”事件的补偿,第二天就高高兴兴地出了沙州城。当天,下了一场寒冷的冬雨,凄冷凄迷,仿佛是变魔术一般,潜行江南的范提司一行人,就这般消失在了沙州城外并不高大的丘陵冬林中。

        当夜,有几位穿着全身雨褛的官员,在夜色之中入了沙湖,在江南水师码头登上了那艘京都大船,戒备做的森严,就连水师负责接待工作的将领们,都没有看清那些人的真实面目。

        此时在大船上负责一切事务的苏文茂,看着冒雨登船的同僚,诧异问道:“你们都过来了,大人怎么办?启年小组总得留几个人吧?”

        一官员苦脸说道:“大人说演戏总得演真切些,将启年小组的人都留在船上,咱们又遮着脸回来,水师的人才会相信大人是在船上,这消息放出去,总能骗几个人。”

        苏文茂瞠目结舌:“大人这是玩起劲儿了,如今都已经在沙州现了踪迹,还藏个……”他生生将那个脏字儿咽了下去,咳了两声后说道:“也成,明天就起船,赶紧入江南路。”

        “三月初三。”那位启年小组的官员严肃说道:“三月初三船到苏州,大人就给了这个日期。”

        苏文茂急了:“什么船能走这么慢?”他站起身来一挥手,恼火说道:“不管江上怎么走,总之这沙湖我是呆不下去了,明天必须离港。”

        那名官员皱眉问道:“大人,怎么了?”

        苏文茂面现愁容,说道:“入了江南水师的大营……提司大人和三皇子却始终不肯下船,你说水师里的大小将领们。谁心里不是在犯嘀咕?这两天,不知道有多少守备、统领,天天找着由头往船上跑,谁都晓得他们是想找机会巴结一下两位贵人,可大人不在船上,我哪里敢让他们上来?”

        他越说越是恼火,想来是这两天在船上挡人挡的快上火了:“……如今这些层级的官员,我还能挡的住。可听说水师的提督大人明天午后就要赶过来,人可是从一品地超级大员,就算提司大人在这里,也得乖乖地行礼,便是三皇子也不好拿派,这可怎么挡?”

        与他对话的那名官员也是一惊,水师提督的身份可不比那些虾米官,等那位大人一来。这谎自然就穿了,就算提督大人拿范提司和三皇子没辄,顶多上个密奏,向皇上表示一下自己被戏弄的怒气,可自己这些人就得当出气筒!

        “走。明天一早赶紧走!”

        留守船上的启年小组马上达成了非常坚固的共识,开始让舱下的水师校官们准备启航的事宜,同时通知船上留着地那名虎卫以及三位六处剑手。

        “大人说了,杭州那个会他另派了人去看。您就不用去了。”那名官员望着苏文茂说道,接着好奇问道:“这两天……估摸着水师里的应该送了不少礼。”

        苏文茂朝后面努努嘴:“都在后面放着,掌兵的真有钱,果然不愧是为水匪们保驾护航的能人。”

        那官员忽然灵机一动,说道:“先前不是在愁怎么把时间拖到三月初三?属下有一计,不若……”

        他附在苏文茂耳边如此这般地说了一番。

        “好主意!提司大人可不介意这种小事,咱们不许收朝官银子,但代他老人家收银子可没错。”苏文茂高兴之余。想到件事情,叮嘱道:“对了,将后厢房的那箱银子看好。提司大人下了死命令,如今再也不准任何人挨到那箱子。”

        那名官员应了声,心里却嘀咕着,虽说那箱子里装着几万两巨银,但提司大人家里这么有钱,值得当传家宝一般盯着?

        第二日一清早。沙湖上的雾气刚刚散去。那艘八成新的京都大船,便在江南水师将领们“依依不舍”的目光中。缓缓驶离了码头,穿水道,出沙湖,慢悠悠、快活无比地进入了大江地水域。

        看着大船消失在湖口,三艘护责护卫的水师船舶也跟着出去,岸上的江南水师将官们齐齐松了一口气,终于将那两个挨不得、碰不得的瘟神爷送走了,一想到这些天送的礼似乎打了水漂,又感觉有些肉痛。

        至于皇子与提司乘坐地大船,在水师防区之内遇上贼患一事——当然需要有替罪羊,众将投向沈守备的眼神都有些可怜,但此时也无人领头做这件事情,一切还要等提督大人下午归营再说。

        其实……苏文茂猜错了,江南水师的将领们也一直等到第二天才等到提督大人。

        那位江南首屈一指的军方实权人物,江南水师提督施大人,根本不着急来,只着急不要来地太快。

        这位施提督官居从一品,而且乃是京都老秦家的门生故旧,自然不会怎么惧怕范闲,但这位老兵油子也清楚,若自己真的赶到水寨与范闲见面,冲着三皇子和那个流言,自己总归也要放低身段说些话——对一个嘴上毛没长齐,一个鸟上根本没长毛的小孩子拍马屁,自己这张老脸怎么搁!

        所以老施一面派人传讯,说自己正在某处公办,正在快马加鞭来请三皇子安,一面却是搂着自己最疼的粉头,坐在马车上晃悠悠地往水师这边走,只恨路途太短亚……

        最后,施提督终于打成功了时间差,他到的时候,那艘船已如黄鹤去也。

        话说另一边,苏文茂意气风发地坐着大船沿江而下,贯彻了范提司的指示,接纳了手下那名官员的建议,一路上见州停州,见港泊港,也不理会码头破烂,或江边只是个住着几千人地小县城。反正是走走停停,一天一泊,好不折腾。

        这艘船走的怪异,却是将整个江南路的官场都扰的乱地起来!

        如今谁都知道,监察院的范提司和三皇子有可能是在那艘京都来船中,既然如此,但凡这艘船停泊所在,当地的官员都要前去请安才是。又要备上好酒席,手头也不了少了礼物,当此关头,谁敢大意?

        上游的州县送了翡翠,下游地州县怎么也不能比下去了,至少也得来一袋猫眼儿不是?咱州里穷?山参能刨几根吧?咱县里没钱?出名地松针柏木薰金黄腊肉也得提几条!万一船上那两位大人物吃惯了山珍海味,就喜欢咱们有乡土气息的事物呢?

        什么?城里没什么出产?赶紧派工……去为大人拉船!

        一月多地时间,沿江地众官员虽是一直没有见着高高在上的天潢贵胄。但是巴结讨好的力气却是使劲儿的在下。

        大船一路南下,遇州县而停,就算地方再小也不错过,江南官员们在为有这难得的送礼机会而高兴的同时,心中也不免腹诽。范提司和三皇子……的胃口也太好了!连那些没什么出产的穷县都不放过!

        “不懂了吧?蚊子再小也是肉。”苏州城内某府内一位师爷眯眼说道:“看来这位范大人,还真是继承了尚书大人地风格,帐算的极细啊。”

        另一位师爷摇头叹息道:“官声!官声!如今这些年轻的贵人们,竟是连脸面功夫也不屑做了!”接着忽然鄙夷说道:“再说那位小范大人可不是老范大人的……”

        “住嘴!这等事也敢议论!不等监察院剐你。本官也要生绞了你!”

        坐在正中间的那位肃容大官大声怒斥,待平伏心情后,他举起茶杯喝了一口,说道:“不要背后言人是非,只要肯收银子就好,这江南什么都缺,就是不缺银子。”

        官员闭眼沉吟少许,略带忧虑说道:“就怕只是那位提司大人放地烟雾。谁知道呢?再说,有谁知道他究竟还在不在那艘船上?听南下的那位先生说,范大人的车队还在往澹州走,一路上可也没少收银子。”

        中原官道上,那队人数最多的队伍,正在“假范闲”地带领下,载着一应下人护卫和庆余堂的掌柜们往澹州走。

        大江之上,苏文茂驾着大船。不亦乐乎地进行着镀金之旅。却不知道日后会被范闲骂的狗血淋头。

        几个消息一混杂,结果弄得江南官员们都糊涂了。不知道那位范提司究竟在哪里,有些聪明人就算猜到范闲可能另有行程,却也无法捉住丝毫有用的信息,监察院二处的人们正在江南掩护范闲一行人的真正行踪。

        二月初的天气,春未至,冬未去,寒意霸道地占据了大江两岸的田野道路,拒绝任何一丝春意地到来。不过江南一带靠海近,总比别的地方要稍微温暖些,所以这些天已经没有雪了,但是官道上被翻出来的泥痕被数月的冬风吹的干硬无比,让行走在上面的车队上下颠动,车中的人们有些苦不堪言。

        范闲吃不得这苦,掀开窗帘喊停了车队,跳出车外骑马而行,这才稍微舒服了些。他伸了个懒腰,呼息着扑面而来的微寒之风,看着官道两侧地水沟,眼睛不由眯了起来。只见负责灌溉地沟渠里,早就没了水,干涸一片,如果说是冬天水枯的关系,倒也罢了,问题是沟里还长着一人多高地荒草,烟烟蔓蔓地顺着沟渠往前方生着,看着荒芜不堪,竟是不知尽头。

        他有些纳闷,心想除非是干了好几年,才会搞出这副模样来。双脚一踩,整个人站了起来,居高而望,他不由倒吸了一口凉气,发现官道四周的沟渠,竟大多都是这副模样,沟里的长草早就被冻死了,却依然硬扎扎地立着,顽固的厉害,向天直刺……这样的沟渠,怎么能灌溉?那春种的时候怎么办?

        范闲从北齐回国时,一路所见庆国的水利灌溉系统还算完备,这江南之地,富甲天下,怎么反而没有钱去整修沟渠?难道那些地都不用种?

        从京都跟他一路出来的监察院四处官员,瞧出了提司大人脸上的不豫,拍马上前解释道:“也就是这块儿荒废些,苏杭那边断不是这副模样。”

        范闲皱眉说道:“江南当然不缺粮,这块儿主要是地薄,劳力又被内库索了太多。”他无奈苦笑两声,没有继续说话。

        众人沉默沿着荒草丛生的沟渠前行,从沙州出来有些天了,一路慢慢摇着,却也快近了杭州,一行人都有些疲惫,范闲也没太多心思去玩一路督查、微服私访的戏码。

        “后面的车跟上来!”

        那名四处官员姓伍名麦,自从苏文茂留在了船上后,这一行人的后勤安排与整队工作都交给了他。

        他看出提司的心情不好,不好多嘴,只得命令后面的人跟紧一些,这几辆不起眼的马车里高手倒是极多,问题却在于六处剑手和虎卫们都不是过日子的主儿,单人玩暗杀都是老手,要他们钻进沟里的长草不食不饮赶到杭州都没问题,但要他们搞零团费旅游,便显得有些没精神。

        尤其是在沙州城外七十多里的地方,本来人数不多的一行人,却在一处山脚下买了四五个插草标的小丫头,愈发显得有些拖沓,像极了出游的富家队伍。

        说到那次买人,也是令范闲很吃惊的一次遭遇,如今庆国号称盛世,他根本没有想到,在江南之地,居然还有这种因为快饿死,而要卖掉自己子女的事情,虽说那些可怜的人都是从江北流徒而至,但范闲依然有些郁闷。

        他们一行人是暗中潜往杭州,并不好带这些人,而且范闲本身也是个性情冷漠的人,最后还是三皇子不忍的发了话,思思才满心欢愉地拿了十几两银子,买了五个小丫头,丫头们的父母们千恩万谢,眼泪直流地离开后,范闲算是默认了这个事实。

        这一行人太显眼,一翩翩贵公子、一穷酸书生、一鼻孔朝天傲气小孩、一得体大方的高门丫环,十几名强大的护卫,有心人总能猜到范闲的身份,如今多了几个小丫头,也算是个小伪装,范闲这般劝说自己。

        又过数日,官道平整如镜,道路两边冬树尤挺,繁华之景突如其来地来到这一行人的面前,看着热闹的道路,行人们光鲜的衣着,远处隐约可见的青青城墙,众人这才意识到,原来杭州就这样轻轻松松地到了。

        范闲坐于马上,一挥马鞭,意气风发说道:“入城,咱们找宋嫂去!”

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