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第六卷殿前欢 第一百六十九章 麦田里的守望者

        第一百六十九章 麦田里的守望者

        乌黑的鲜血喷吐在紫色的葡萄上,滴滴答答地往地面垂落,打湿灯火照耀的地面,二皇子低着头,半张着嘴,下颌上一片血水,双眼低垂,没有看范闲,直接举起手,止住了他走过来的想法。

        “你进府的那一刻,我就服了药。”二皇子蹲在椅上,头垂的极低,幽幽说道:“我知道你是费介的学生,但毒素已经进了心,你总是救不活了……我也不想让你救。要知道你虽然厉害,但是总不能拦着我死。”

        只要一个人有了死志,无论用什么办法,也不可能保住他的性命,范闲明白这一点,冷静地看着对方,心情一片空荡荡,没有任何想法,但他依然不准备袖手旁观,不是因为他对老二有一丝兄弟感情,而是不能让对方死在自己面前。

        “不用担心什么,我先前已经写好了遗书,宫里不会怪罪你,没有人会认为你鸠杀了我。”二皇子低着头,沾着血的手在怀里摸索出了一封信,轻轻地放在桌子上。

        没有想到他临死的时候,居然连范闲担心的是什么也想到了,范闲心头微冰,知道对方真的如灵儿如言,对自己也是狠厉到了某种境界,断绝了任何生存的希望。

        二皇子抬起头来,用一种很羡慕的眼神看了范闲一眼,又呕出一口黑血。他用袖子胡乱擦了擦嘴唇,用两根细长的手指,仔细地掰掉被毒血沾污了的葡萄串,剩下一小半干净的,重又往嘴里送去。

        甜美多汁的葡萄,在他的嘴里被嚼的稀烂,二皇子卟地一声,将葡萄籽吐了出来。吐到了地上,依然带着黑血。

        吃完葡萄,他将手在身上擦干净,叹一了口气,看着一直沉默、没有什么动作的范闲,幽幽说道:“我不想继续活着当笑话。”

        范闲点头,表示明白他的想法。

        “其实你也是个笑话。”二皇子脸上渐渐浮现起一层死灰之色,目光有些涣散。不知道想起了什么,说道:“这京都想杀你的人不少,不错,最开始动手的是我,但你以为承乾就对你有多少温柔?秦家在山谷里没有杀死你,他气的在东宫里跳了一夜的脚……可为什么?”

        他盯着范闲的眼睛:“为什么……你对承乾地态度却和对我完全不同?”

        范闲自己也想不明白此点,二皇子人之将死,其言也直。直刺他的内心,为什么他一直对太子有诸多宽容柔和,对老二却是死缠烂打,不惜一切?

        二皇子的眼帘有气无力地搭拉着,声音极为低沉:“你不喜欢我。从一开始你就不喜欢我,当然,我也不喜欢你……我们两个人太像了,只不过我从来没有拥有你这么好的运气。任是谁。都不会允许世上有另一个自己存在,都会下意识里抢先将对方除去。”

        他的目光阴寒而无奈:“如果你是荣国府里的贾公子,我就只能是金陵城里的甄宝玉,在书中永远捞不到几次出场的机会……可是我才是真地,我才是真的!”

        二皇子一面说着一吐咳血,血水在他的前襟上涂的到处都是,看上去十分凄凉。

        范闲看着面前的这一幕,身体有些僵硬。作不出任何反应来。二皇子最后一次抬起头来,瞪着范闲地脸,有些困难说道:“我一直以为承乾是兄弟们当中最怯懦的那个人,但直到要死,我才发现,原来自己也很怯懦,我宁肯死去,卑微地离开灵儿和母亲。也没有胆量去面对……”

        “我死后。你替我照顾灵儿……至于母亲,她最好的结局大概是被打入冷宫。麻烦你帮我照顾一下。”

        二皇子胸膛处一阵剧烈的起伏,似乎什么东西正要冲将出来,瞪着范闲地眼睛,强行说完这一番话,没有给范闲任何说话的机会,张开了嘴,噗的一声呕出一大滩黑血,便再也没有了呼吸。

        死后的二皇子依然蹲在椅子上,左手搁在膝上,俊秀的脸上带着一抹死灰,片刻之后,他的身体摔落椅下,发出砰的一声,只是那双眼睛始终不肯闭上,瞪的大大地。

        范闲一脸麻木地看着二皇子的尸身,忽然感觉这初秋的夜,怎么会这么冷?

        他打了一个寒颤,心情十分复杂,根本不知该对面前这具身体发表什么样的感叹,或许此时的沉默,便是最好的态度?二皇子这位真皇子已经死了,自己这个肉身里的假灵魂,该如何继续下去?

        他的脸色有些难看,不是因为二皇子在自己地面前自杀,也不是因为老二临死前说地那些刺心话语,而是最后老二交代自己要替他照顾灵儿和淑贵妃。

        都不给自己开口拒绝的机会吗?范闲在心里想着,表情一片落寞,长公主死地时候,把婉儿交给自己,太子明知自己必死,将那些叛军将士和大臣们的家人托付给自己……

        为什么?难道你们不知道我是你们不共戴天的仇人?难道你们的死不是我造成的?为什么你们临死前要扔这么多包袱给我?你们想压死我?你们就赌定我会帮你们?

        你们这些死人!死便死罢,却要我这个活人难受地活着?

        他低着头,木然无比,身体轻轻颤抖着,然后走到二皇子的尸体旁边,看了一眼,在桌上拿起那封薄薄的遗书,揣入怀中,走出了这间阴森的房。

        行至王府后园卧室中,青灯寒光之下,叶灵儿犹自木然呆坐,浑不知园后究竟发生了什么。范闲在心里叹了一口气,直接走到她的身后,一掌劈了下去,没有给她任何反应的机会,便将她打晕。

        如果不将她打晕,一旦让她知晓二皇子服毒自尽的消息。恐怕也会随之而去,范闲只能用这种比较直接的方法,将事情拖上一拖。

        宫典迎了上来,范闲低头想了一想,将怀中那封遗书交给了他,同时也将肩上扛着的叶灵儿交给了他,低声说了几句什么。宫典接过昏迷的叶灵儿,已经是大为惊骇。听着二皇子地死讯,更是深深地皱紧了眉头。

        “老二写了封遗书,陛下不会怪罪你我。”范闲叹了口气,紧接着正色说道:“王妃醒来前,先捆住她的手脚,再告诉她这个消息,如果她不肯吃饭,你就给我灌米汤……不论如何。也要让她喝下去!”

        这后两句话已经是咬着牙吼了出来,阴冷无比,宫典一怔,心想确实也只有这个法子,倒没注意到澹泊公的失态。又一思考后,无奈说道:“可是小姐性如烈火,总不能捆她一生一世。”

        “火并不可怕,来的快也去的快。总不如自己和老二这种冰坨子刺人。”范闲在心里想着,压低声音说道:“过些日子,待事情消停些,我再来劝她。”

        待处理完王府的事情后,京都的夜已经渐渐退去,时光已至凌晨,遥远的东方隐隐有一抹鱼肚白透了出来。然而范闲并没有办法去休息,他还有太多地事情需要做。从王府绕回范府一趟,便直接去了皇宫。

        虽然范尚书说过,这些事情应该由礼部的太常寺处理,但范闲不可能忘记自己监国的身份,假装这些事情从来没有发生,更何况他本身现在还兼着太常寺的少卿,正卿任少安跟着陛下远赴东山祭天,还不知道能不能活下来。

        他与大皇子并排站着。看着面前这三具黑黑的棺材。兄弟二人俱自沉默不语。

        仅仅在一日之前,他二人还站在皇城之上忧心着宫里的安危。庆国的天下,谁能料到此时此刻,胜负已分,书写天下历史的人物已经改变了姓名。谁能想到,皇城危急之时,范闲踩在脚下地黑棺材,已经开始容纳失败者的皮囊。

        长公主和二皇子此时正安静地躺在棺材中,还有一具棺材是空的,不知紧接着躺进去的人是谁。

        “不合礼制。”大皇子表情沉重,眉眼间强挣着不流出悲伤,长公主倒也罢了,二皇子李承泽与他的兄弟感情却是做不得假,虽说这两年间,兄弟二人渐行渐远,但此时看着眼前一幕,想着棺中之人,大皇子依旧心中痛煞。

        范闲有些疲惫地点了点头,说道:“礼部地官员都吓跑了,看来陛下一日不归京,这六部总是拢不起来,太常寺那里也没几个人,只是暂时安置一下,毕竟天家颜面要照拂,总不能就停在府中。”

        大皇子叹了一口气,没有再说什么,转身向着皇城内行去,与身旁禁军押棺的队伍一衬,背影显得极其萧索。

        范闲静静地看着他,摇了摇头,知道在连番重压以及渐渐传来的死亡消息面前,大皇子已经快要撑不住了。一念及此,范闲才感觉到从身体最深处传来的阵阵疲惫,眼皮都快要抬不起来,皱了皱眉头,拍打了一下脸颊,对身边地下属说了声:“回府。”

        一夜之间四次回府,却没有一丝安生的时刻,范闲细细算来,从突宫之前的准备开始,自己已经有两日两夜没有睡觉,伤势已经复发,麻黄丸药力全逝,自己不敢再吃,整个人的精神体力确实已经到了极限。

        回到府后,看着黑夜里的一切,范闲没有去看住在柳氏处的婉儿,低头沉默在床上坐了一小会儿,一脚将那个黑箱子踢进了床底下,衣服也未脱,便呈一个大八字,躺倒。

        明明已经疲倦到了极点,却偏偏睡不着,他睁着亮亮的眼睛,看着黑黑的屋顶。

        没有睡多久便醒了,毕竟京都仍在混乱之中,身为监国地他,不可能留给自己太多休息伤感惘然的时间。起床后胡乱吃了些东西,用热毛巾烫了一下脸,强行回复了一下精神。

        出门之际,他下意识往看了一眼床。那个要命的箱子,那个常年呆在灰尘中的箱子,就那样安静地躺在床下,就像是长公主和老二安静地躺在棺材之中,再也没有人会去打扰。不论是箱子还是人,或许只有变成不起眼的存在,安放于不起眼的地方,才能获得真正地安宁。

        出府之际。他下意识往府中看了一眼,从太平别院回来后,他还没有看到婉儿,不知道妻子的心情现在如何,想到此节,他地脸上浮现起一丝黯淡。

        入宫之际,他下意识地往宫门上看了一眼,朱红地宫门上到处是火烧烟薰的痕迹。一些兵器造成地裂痕裂着嘴巴,露出内里的木屑,而那些被撞落的铜钉,早已被打扫干净,只在门上留着无数难看地疮疤。

        在这一瞬间。范闲确认了某些事情——这座宫,这座城,这片国度,终究是他生活了二十年的地方。他已经对这里生出了深厚的感情,纵使这座宫是那般的阴冷,纵使这座城曾经辜负过多少人,纵使这片国度曾经犯过多么大的错误,可依然是他的国。

        他一直把自己当成庆国人在看待,有很多事情在没有查清楚、查明白之前,他不介意在自己美好生活的同时,尽力维系这片国度上人们的安宁。就像他这些年一直在做地那样。

        那么多的人死了,他更要好好地活,除非……有些人不想让他活。

        请胡舒二位学士回府暂歇,这二位大臣已经在御书房内代拟御批已有一夜,庆国各路一些紧要奏章终于被清理出来了一个大概,但两位大学士毕竟不是铁人,比范闲的精神更是差的极远,接连受着惊吓。又未曾睡过。早已累不行。

        范闲坐在空空的御书房内,忍不住摇了摇头。往常皇帝老子在时,这座御书房虽然一样安静,但总是充斥着一股别样地味道,是威严?还是什么?反正和他此时感受到的御书房完全不一样。

        他不知道皇帝老子是怎样活着从大东山上下来,但他知道自己的表现一定会让陛下满意,看来权臣这个位置是可以坐稳了,只是……一想到两三年后便会掀开大幕的统一战争,范闲便感觉嘴里有些发苦。

        所谓君子不欺暗室,但范闲不是君子,此时他一个人坐在御书房中,看着矮台上那些堆积如山地奏章,看着那方软榻,想到皇帝一直就是在那里操控着整个庆国的朝政,他的心头动了一下。

        他站起身来,静静地看着那处,微微偏头,想着如果是自己坐上去,会是什么感觉?但他紧接着却是摇了摇头,薄唇微翘,露出一丝自嘲。

        当了一天一夜的监国,就险些把他累成夏天里的大黄狗,再看刚才胡舒二位大学士被太监扶着的狼狈模样,范闲确认,皇帝这个工作,一定比日御多少女的黄帝更为辛苦。

        还是那句老话,世间只有三种人,男人,女人,皇帝,但凡能够当一位真正君王的,都……不是人。

        “请三殿下过来。”

        范闲微笑着,对御书房外地小太监说了一声,旋即想到洪竹还有一些参与叛乱的角色都还被关押在冷宫之中,不知陛下回来后,会如此处理此事,不过在局外人看来,洪竹基本上什么事情也没做,应该没有大碍。

        没有过多年,已经渐渐成长为少年模样的三皇子李承平,在一位老嬷嬷和几名太监的陪伴下,来到了御书房外。范闲看了老嬷嬷一眼,挥手让他们退了,牵着三皇子的手,来到了存放奏章的书台前面。

        李承平的手有些凉意,看着范闲的目光,也和江南时有些不大一样,显得有些敬畏。

        范闲地余光已经注意到了这一幕,并不如何在意,敬而畏之,却没有更多地疏离感觉。他知道这一日一夜自己的表现,给这位皇弟留下了太深刻地印象,只怕他再也摆脱不了这种痕迹。

        这是教育学上面的问题,除了范闲,这个世界上没有人懂。要培养一位九岁就敢开妓院杀人的皇子,成为一位仁厚的君王,单纯地道德说教。根本不足以完成任务,必须要让小三儿明白,世间的很多事情,用比较光明正大的手段,也能达到目的。

        三皇子需要一个榜样,所以从江南行开始,范闲便把自己树立成对方心中的榜样,因为他是诗仙。他是强者,他是权臣,他是老三的救命恩人,而在庆国大部分百姓的心目中,他是……一个好人。

        范闲希望将来庆国的皇帝也是一个好人,就像……太子那样?

        “先生……听说父皇……”李承平有些畏缩地看着范闲。

        范闲笑了起来:“神庙在上,陛下自有天命护身,那些宵小之辈。自然伤他不得。”

        “噢。”李承平地脸上也浮出了一丝喜色,虽然他知道如果父皇死了,自己会在先生和大哥的护持下成为庆国的下一任皇帝,可他毕竟还只是一位少年,心思没有这般狠厉。

        范闲状似不在意。却细细留心着李承平瞳子里的情绪变化,心想自己果然没有看错。

        “日后大概陛下会经常让殿下来御书房旁听。”范闲说完这句话后怔了怔,缓缓开口说道:“殿下先熟悉一下地方。”

        三皇子来过御书房,也知道太子哥哥。二哥,大哥,甚至是先生,往常在朝会散后,都会在御书房内旁听父皇和大臣们议事,只是今日之后,这座御书房恐怕会空上不少。

        “有很多话,大概没有人敢当面对殿下说。”范闲思忖片刻后。平静说道:“但我必须和你说一下。”

        皇帝陛下马上就要回来了,范闲要对老三做出自己的交代,因为他清楚,这孩子心思其实细腻无比,所以先前他一直用殿下称呼对方,此刻却是直称你。

        “大殿下天性好武,日后终究是要派往边关驻守。”范闲面色微沉,用自己的语言。述说着陛下日后的安排。“他天性直棱,绝不会主动做出任何有伤兄弟情谊的事情。这点你要放心,不要多疑。”

        三皇子地手颤抖了一下,看着先生的脸,不知道他为什么忽然要说这个。

        “至于我,我将来总是要走的,这天下如此之大,我总要去海角天涯看上一眼才算不虚此生。”范闲微微笑了起来,“所以你也不要疑我,即便你长大后……也不要疑我。”

        三皇子张大着嘴,不知为何感觉到一丝害怕。

        “这不是身为臣子该说的话。”范闲敛了笑容,平静说道:“但我想说给你听。此生二十年,我已经厌倦了彼此之间猜测试探心意,不管你日后长大了还信不信这句话,但请你记住这句话。”

        如他所言,这种话已然犯了天子家的大忌,更惶论是一位臣子口中说出,然而范闲偏生这般平静地说了,说地如此自然。李承平怔怔看着先生那张本来英秀无比,今日却有些憔悴的面容,下意识里点了点头。

        三天了。京都已经平定,三骑再次入京,向天下宣告了陛下祭天归来的消息,惊魂未定的京都百姓们欢喜雀跃,站在皇城之上地范闲却不知道他们受了这么多的苦难后,还在高兴什么。

        皇帝陛下被预定归京的时间迟了三天,在这三天中,定州军的军情通报绵绵不断地通过军方和监察院的渠道往京中送来,范闲过足了监国的瘾,两只手拿着陛下行玺胡乱盖着。

        这一天,消息终于传来,范闲带着三皇子,与大皇子一道,连同幸存下来的保皇派老臣们,行过犹有兵刀之迹的街道,走出正阳门外,于十里外之地停驻。

        数千人密密麻麻地跪下,官道上根本站不下,很多人都直接跪在了道路两旁地麦田里,此时秋收未到,金黄麦穗撑过了战马的践踏,带着沉甸甸的收获于微风中两方摇摆。无数人的心情有如麦穗一般摆动激荡,守望着远方行来的明黄御驾。

        范闲把目光从麦田里收回来,微笑看着身旁紧张喜悦的三皇子。

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