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第七卷朝天子 第一百一十八章 北方有变

        第一百一十八章 北方有变

        “必须要去。”这四个字王志昆并没有说出口,他只是冷冷地看了一眼营帐里的这些将领,拍了拍桌子,语重心长说道:“本都督不理会这些黑骑是谁的人,本帅只知道,枢密院的冬练指令里说的清楚,燕京营三千骑入东夷,谁也不能拦阻!”

        三千名燕京士兵只是试探,是先头部队,是朝廷一步一步地向大皇子进逼,所展现出来的态度。王志昆的双眼微眯,眸中寒光渐起,将声音挤成一道冰线:“再怎么说,大殿下领着的一万军士,终归是我大庆子民,大殿下不可能冒着哗变的风险,带着那些兵士来阻挡,所以眼下的问题,就是布在牛头山一带的一千黑骑,后日再行将枢密院调令传给对方,若对方还是不肯让路……那只能证明,他们不再是我们大庆的军队。”

        “但……陛下对小范大人的态度还是不明确。”一位将领忧心忡忡说道,如果燕京营真的与黑骑干起来,便等若是正式与范闲一系的势力撕破脸,眼下京里的气氛很微妙,燕京城里的将领们,并不清楚宫里那位,究竟准备怎样处置范闲,如果只是想冷范闲一冷,那么如今燕京营下的手太黑太重,将来就不好圆回来了。

        营帐深在燕京城中,其实却是间极阔大的房间,只不过用了一个军事色彩极浓烈的名字。此时在屋内的这些将领,全部是王志昆的嫡系亲信,所以很多话说起来也比较没有忌讳,有些事情也可以说透一些。

        先前那名将领所言之担忧,其实也是王志昆心中的担忧,陛下确实已经清除了范闲的所有官职,可是一直没有真的问罪。谁知道将来的局势会发展成什么模样?

        燕京城外,牛头山下那一千名带着幽冥味道的黑色骑兵,确实是一股很强悍地力量,然而王志昆领兵二十年,燕京大营下辖十万精兵,单以人数和装备论,实在是庆国五路边兵之首,怎么也不可能冲不破这一千黑骑的封锁线。

        眼下的问题是。燕京方面根本不可能全兵投入,一旦战火燃起,东夷城只是名义上的归属,人心却根本未定,只怕会真的导致庆国第一场真正内战。

        这种历史责任,王志昆是无论如何也不敢承担的。尤其是他在军中的地位已经攀至了顶端,无论在沙场上再立任何功劳,顶多是像叶帅一样回到京都。成为枢密院正使,在名誉上再有所进展,可实际上却没有任何好处,对于这位燕京大都督来说,人生留给他奋斗的余地已经很少了。

        所以他必须为自己地家族嫡系考虑。为将来考虑,眼下虽然陛下依然傲视天下,可是陛下终究已经老了……将来总会有去的那一天,如果此次范闲能够从这次风波里熬过来……不。就算范闲熬不过来,可是将来等三皇子坐上了龙椅,以他与范闲的情义,难道会容忍自己?

        王志昆的眉头皱的极紧,毕竟是一位军方大帅,精于沙场上的谋略,却难以注意到细节处的动静,京都选秀的事情。并没有让他了解陛下地打算,他的眉头皱紧又松,终于下了决心,冷声说道:“后日再动,若再有人敢拦,直接缴了他们的械!”

        所有的燕京将领们各怀心思,忧心忡忡地离开了营帐,因为他们不清楚。后日的军事行动会不会真地与黑骑发生冲突。更不知道东夷城里的那位大殿下,会不会真的领着那一万名精锐东归。与庆国边军正面相抗,总结成一句话就是,这些庆国的忠诚将领们,忧心于庆国第一次内战,会不会就在自己管辖地地方爆发。

        王大都督似乎已经定了决心,然而当天晚上他就去了梅府,找到了燕京城文官首领梅执礼。

        梅执礼是柳国公门生,与范系虽然相交不深,但与范闲也算相熟,在听到王大帅的诚恳求教之后,这位梅大人淡然地问了王志昆一句话。

        “曈儿还在京都吧?”梅执礼打从庆历四年离开京都府尹的位置,便来到了燕京城,与王大都督军政配合融洽,极少多事。而王大都督也深深了解这位梅大人的眼光与谋略,单说这位大人能从京都府尹的位置上全身而退,就知道此人在官场之中的能耐了。二人私交不错,所以梅大人称王家小姐也如对待晚辈一般自然,只称了曈儿二字。

        一听到曈儿两个字,王大都督面色不变,那颗被沙场冰雪打磨的异常坚韧的心,却是不自期地抖了一抖。他知道梅执礼想点明地是什么事情。

        王曈儿今年六月间已经入了和亲王府,成为大皇子的侧妃,而且这位小姐在成亲之前,整整被范闲耳提面命,教训了数月时间。不止京都燕京,其实天下大多数人都知晓,除了范门四子之外,范闲还有三位身份尊贵的学生,一是三皇子,二是叶家小姐叶灵儿,这第三位,则是燕京大都督王府上的这位小姐。

        南庆天下,首重孝字,次重师字,以燕京王府与范闲之间的关系,那一千名黑骑拦在牛头山下,则显得有些复杂起来。王志昆看了一眼梅执礼,沉默半晌后说道:“宫中有旨,枢密院有令,即便将来会惹些议论,这事儿也总得做下去。”

        “大都督误会了。”梅执礼眼观鼻,鼻观心,他逃离京都政治漩涡已有数年,本不打算参合进这件大事之中,只是他出身国公府,与宫里那位宜贵嫔,三皇子之间的瓜葛太过深厚,如今虽然身在燕京,可将来真想逃,恐怕也是极难逃掉,所以今天夜里,他才会在王志昆的面前,把这些话讲透。

        “小范大人和曈儿之间的师生关系,固然可虑。而最关键地……还是……”梅执礼叹了口气,望着王志昆说道:“你要往东夷城发兵,可明眼人都看得出来,大殿下已经根本不听京都地旨意了,而曈儿……却是王府的侧妃,你有没有想过这个问题?若大殿下真地占东夷自立为王,就算你集燕京十万兵力将东夷打下来,曈儿在王府里如何自处?”

        王志昆替南庆镇守边疆多年。饱受苦寒,到了不惑之年却多了个女儿,自是当宝贝一样疼爱,自然不免骄纵,这才造就了王曈儿那些不良地习气,也亏得是范闲将这位王曈儿的坏脾气强行打压了下来。每每思及此点,王志昆暗中对小范大人倒是有几分感激之情,只是今天被梅执礼这样一点。他的怔怔说道:“莫非小范大人早就预估到了如今的局面?所以当初他才会出乎众人意料,以太常寺正卿的身份促成大殿下娶曈儿一事?”

        想到此点,王志昆的心里一寒,没有想到那位小公爷竟然会深谋远虑至此,实在是令人心悸。

        眼下王志昆的立场着实有些尴尬。燕京大营虽然实力雄厚,可是刀锋所向之东夷,却已经是大皇子和范闲的实力范围,偏生这两位年轻地权贵与王志昆之间又有解脱不开的干系。一是他的女婿,一位则是他女儿的先生。

        梅执礼沉忖片刻后说道:“至于当初小范大人究竟是怎样想的,你我如今再行猜忖也没有意思,只是有句话必须提醒大都督……此间的问题,我能想到,宫里那位自然也能想到,偏生宫里却对燕京一直没有什么处置。”

        他抬起头来,淡淡地看了王志昆一眼。说道:“若小范大人当初真是预判到了如今局势,只能说他眼光深远。都督您坐镇燕京,偏生针对的是东夷城,陛下若疑你用心不够,不论换谁来此,只怕都难以凝结燕京军心,如此一来,东夷城的安全自然多了几分保障。”

        “我对陛下地忠诚。日月可昭。范闲若想利用此点,那是不成的。”王志昆的话语里并没有什么怒意。

        梅执礼点了点头。说道:“很明显,小范大人的这手安排没有起到作用,京都方面对燕京城一直没有什么动作,陛下终究是位明主,对大都督信任有加……甚至此次枢密院的军令和宫里地密旨,其实都是陛下给大都督您的一次考验。”

        王志昆凛然,抱拳一礼,说道:“受教。”

        梅执礼的脸色却依然凝重,缓缓说道:“可是大都督您真的就不再考虑曈儿?考虑天下间地议论?若真能一战而服东夷城,您自然是我大庆的功臣,可一旦内战祸起,战火绵连……各方的压力都会堆到了你的身上。”

        “可是能有什么法子?若真的压兵不动,则是愧对陛下的信任。”王志昆眉头一挑,沉重说道:“京都之中的冲突,最终还是要落在沙场之上,身为陛下的臣子,有许多事情……不得不做。”

        “不得不做,不得……则不做。”梅执礼静静地看着他,沉默片刻后咬牙说道:“说句不臣之言,这毕竟是天子家事,你我这些做臣子地,当然要忠于陛下,然而若庆国真的闹出内战来,你我如何向天下交代?京都之变,应该是落于沙场之上,然而那位小范大人和陛下很明显并不希望这种动荡会波及的太过深远,不然陛下也不会一直给小范大人留着口气,小范大人也不会在京都老老实实地当这个富贵闲人。”

        “那两位都在守着那根底线,大都督后日出兵也请谨记这个底线,威逼可,进犯可,可若要真的流血成河,我看……殊为不智,只怕陛下要的也不是这个结果。”

        “可对方是黑骑,那群监察院的狼崽子可不会懂得什么叫退让。”王志昆闭着眼睛说道:“这个分寸太难把握了,既要出兵,又不能真打,既不能误了陛下的大计,又要防止事态扩展的太过严重。”

        说到此节,王大都督深深地叹了口气,他这一辈子在刀光剑影里渡过,却从来没有遇到如今这种复杂地局面,要打便打,那是最简单地,哪怕对方是范闲。是大皇子,可若真的将帝国地东部打乱了,陛下又会不高兴。

        “陛下既然有密旨,打是要打的,至少也要真正的对峙起来,将黑骑那方面地气势压下去。”梅执礼微垂眼帘说道:“宫里的旨意必须执行,风雨压山般压过去,黑骑能抗几日?他们虽然是一群杀人如麻的冷血骑兵。但毕竟大殿下不是,小范大人也不是。”

        “这种局面维持不了几日,终究最后是要撕破脸的。”王志昆看着他提醒道:“陛下的旨意在这里,我不想让陛下他老人家误以为我办事不力。”

        “不,一定会有某个机会,让燕京和东夷城之间的局势稳定下来。”梅执礼看着他忽然微微笑了,说道:“小范大人花了这么大的气力在曈儿在身上,在你和大皇子的关系身上。为地便是想谋求眼下双方之间的平衡,至于陛下的那道旨意……我想他一定有办法让这个事情结了。”

        “虽然旨意难违,但本督确实不想与我大庆的儿郎们在沙场上相见。”王志昆的眉头皱得极深,半晌后缓缓说道:“只是我看不出来眼下的局势,有任何办法既可以让本督不误旨意。又从牛头山前撤兵而回。”

        “那就要看小范大人的手段了。”梅执礼平静地伸出一个手指头,“想依旧维持下去,需要一个变数,这个变数是什么。我们不知道,但小范大人一定知道。”

        王志昆叹息道:“我并不相信他能做到这点,但如果他真能在五天之内找出这个变数,我只怕也要像曈儿一样,对他佩服不已了。”

        两日后燕京城内城外一片肃杀气氛,从各处军营里汇拢而来的边军们集合于城前,向着东方开拔,只不过行了半日时间。便已经与前番派出地三千名燕京营士兵会合,来到了牛头山脚下。

        一条官道从牛头山脚下经过,穿过那些金黄艳红的深秋山林边缘,向着东海之滨的方向延伸,顺着这条道路行走,大军可以直抵东夷城。

        黑压压的军队集结于此,旌旗迎风飘扬,骑兵轻甲覆身。杀气腾腾。这枝军队共计已经超过了万人,气势看上去煞是骇人。

        然而就是这样一枝来势汹汹的庆国边兵。却被滞留在了牛头山下,一步不得进,因为山下那条官道地入口处,有整整三排全身黑甲的骑兵正在严阵以待。

        只有三排,共计百余人的黑色骑兵,却散发着令人心悸的阴寒味道,拦在了官道正中,而两边地缓坡山腰之上,则是两道更加浓郁的黑色墨线,亦是黑骑。

        燕京大都督王志昆为了向陛下展露忠诚,这一次的试探可谓是下足了血本,足足派了一万名边军过来。大都督自身当然不会亲自带兵,领兵的是他的一名亲信将领,已经得到了密令。

        这位将领看着远方官道上的黑色骑兵,心里有些发寒,庆国军方对于监察院六处的黑骑是闻名已久,也是妒嫉已久,因为对方拥有最好的装备,最好地战马,浑身上下的轻甲全部是内库三大坊亲自打造,完全是用金子堆出来的战斗力。

        军方内部一直有黑骑不过千,过千不可敌的传说,这固然是因为在这数十年间的几次合作之中,庆国军方将领们深深知道这些黑骑的厉害,也是因为庆律和旨意当中,严苛将黑骑数量限制在一千名以下的原因。

        当然,也有军方将领并不服气,庆军之精锐名震天下,不论是定州骑兵还是北大营的长箭大营,都是威名赫赫之辈,怎么甘心让监察院地一只附属骑兵便抢去了所有风彩。

        然而三年前京都叛乱一役,范闲带着五百黑骑潜入京都,在正阳门下一场血腥厮杀,黑骑像来自冥间地杀神一般,在无数双目光之前,生生搅碎了叛军骑兵大队。

        那可是老秦家的精锐!甚至连秦恒都被黑骑枪挑而死!这个铁一般地事实,让庆国军方真正了解了黑骑的厉害,再也没有人敢小瞧对方,甚至在心里产生了某种难以言表的恐惧。

        这名燕京将领眯眼看着那些黑骑正前方的那孤单一骑,从对方的银面具上,很清楚地知道了对方的身份,监察院六处黑骑统领。银面荆戈!

        燕京将领心头微寒,因为他知道对面这个黑骑统领,便是那个一枪挑了秦恒地猛将。

        思忖片刻,这名燕京将领带着几名亲兵,一夹马腹,在嗒嗒声中,向着黑骑的防御阵线靠了过去。

        “荆统领。”燕京将领吩咐属下递过枢密院的调兵军令,沉声说道:“还请贵方让路。”

        荆戈沉默地接过那封枢密院调令。看了两眼后说道:“本部只受监察院辖制,至今未曾收到院令,所以……恕难从命。”

        大皇子领着一万精兵其实也驻扎在离牛头山不远的宋国境内,只是为了应付朝廷的质询,所以他不可能亲自领兵来拦,只好将这个差使交给了黑骑。

        荆戈脸上的面具泛着寒冷的银光,望着对面密密麻麻的燕京军队,沉声说道:“我奉命驻守东夷。严禁不相干人等入内,若有人敢妄入一步……杀无赦。”

        他地这句话说的很清楚,很平静,却夹着一股令人不敢置疑的肯定。

        奉命驻守东夷?奉的谁的命?小范大人的?可是如今范闲早已不是监察院的院长,至于什么只听监察院院令调遣更是笑话。若言冰云真地派监察院官员前来调兵,只怕这些黑骑会很干净利落地一刀斩了来人,再将院令烧成一团黑灰。

        这句话,燕京将领心头微寒微怒。寒声说道:“这是朝廷的旨意,莫非你们要抗旨不成?”

        荆戈没有回答这句话,只是进行完了应该进行地谈话之后,提醒道:“不要想着绕道进东夷,本部不想翻山越岭去缴你们的械。”说完这句话,他一领马缰,回到了那些肃然以应的黑色骑兵之中,横挂在鞍旁的那根铁枪耀着寒芒。

        燕京将领深深地吸了一口气。强行压抑下心头的怒火,眯眼观察着近在咫尺地这些黑色骑兵,看了片刻之后,他不得不承认,对方的装备远远优于自己,且看那些装备的重量,也可以知道,这些骑兵的单兵素质乃至战马地素质。都远在燕京大营将官之上……

        虽然只有一千人。可是对着这一千个杀神,要付出尽量少流血的代价突进去。这谈何容易?

        燕京大营与黑骑的真正对峙进入到了第三天,也正是王大都督计算中的第五天,双方偶尔有些小磨擦,燕京方面的战意与火气已经涌上来了,而黑骑那方人数虽少,却依然是冷漠的不似常人,也不怎么激动。

        正是剑拔弩张之时,王大都督也觉得熬不下去了,必须要给这些黑骑一个教训了。因为陛下的旨意在此,能够等上五天,他已经是给足了范闲和大皇子时间做反应,如果燕京方面依然维持着对峙的局势,而无法进入东夷,只怕京都里地皇帝陛下会震怒异常。

        就在王志昆准备签发军令,强行进入牛头山一线,向黑骑发起冲锋的那一刻,忽然间,一名将领面色微凝地拿着一封战报,快步冲入了都督府内。

        王志昆眯眼看着战报上的内容,心内感到一片寒冷,他没有想到,范闲居然真的能够在大庆的北方闹出变数来,而且这个变数是自己怎么想也想不到的变数!

        他知道自己的军队可以撤回来了,既没有违逆陛下的旨意,也没有让内战爆发在自己管辖地范围内,本来是件极为美妙地事情,可是不知道为什么,王志昆的眼眸里没有一丝平静,满是忧虑。

        军报来自沧州北大营,上面写地清清楚楚,本在北齐上京休养的上杉虎,忽然回到了边境线上,率十万雄师直扑南线,已经压到了沧州以北七十里的地方!

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