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164 【保留地】

        搞定了编辑的人选,配备士兵倒不是难事。

        阿帕奇人依旧保留着全民皆兵的传统,甚至有所加强,包括妇女在内的所有成年人都至少是民兵,最不缺的就是战士。

        马哨从军中挑了一些能力出众、性格沉默的士兵,让他们也加入通讯社,作为这个准情报机构的军事成员。

        随后通讯社开始在摸索中运行,收集、筛选和评论各种信息。

        主要还是各路报纸上的新闻。

        编辑们需要从报纸上收集有价值的信息,然后进行分析解读,写成评论。

        在马哨的引导下,这些新闻评论都堪称是历史唯物主义的教学素材,供编辑们乃至所有族人交流学习之用。

        除了报纸上的新闻,部落附近和内部的信息也是关注的重点,编辑们还需要走街串巷,打听市井消息。

        部落也准备通过克拉克镇订购更多的印刷设备,为将来的报纸发行做准备。

        由于阿帕奇文字是以英文字母为基础,所以可以直接使用美国人生产的印刷机,印刷完之后再手动添加少量阿帕奇文字特有的符号即可。

        忙完了通讯社的事,马哨接下来的工作重点则是关于发明创造。

        身在美国,作为一个印第安人,拥有专利是一件相当困难的事情,即使通过白人代持,依然让人觉得难以信任。

        所以不少有价值的民用发明,即便马哨已经完成,也没有公之于众,而是准备到欧洲成立公司、掌握专利之后再说。

        比如他早就着手改进的缝纫机。

        过不久他就要启程前往瓦哈卡,然后再往欧洲,在此之前,他需要对自己已经完成的几项发明做些整理,写好申请资料。

        还有些停留在纸面上的发明,他要继续尝试付诸现实。

        “大酋长,城外有个美国中尉想要见您。”这天中午,士兵进到酋长大厅里通报道。

        “他有几个人,来做什么?”马哨问。

        “只有三个人,除了那个中尉之外还有两个随从,他们是从莱文沃思堡来的,说是来传达消息。”士兵说。

        “让他们进来吧。”

        “是。”

        不一会,士兵就领着一个年轻的白人军官进入酋长大厅。

        这名中尉看上去二十几岁,也可能是三十岁左右,头发微卷,留着短须:“你好,眠熊氏族的阿尔伯特酋长,我是莱文沃思堡的中尉,克里斯·范布伦。”

        显然,这位年轻的军官对阿帕奇的情况了解极少,还在用眠熊氏族这种早就过时的称呼。

        “你好,范布伦中尉,欢迎你。”马哨起身与他握手。

        两人落座之后,范布伦中尉说道:“我奉命来这里,是为了关于保留地的事情。”

        “哦?”马哨神色微动。

        自从他和菲利普·库克签了那份《眠熊协议》,时间已经过去了一年多。

        不过大约是受限于美国政府的办事效率,当然还有他们对这件事的态度,眠熊城始终没有收到回复。

        不要说保留地和州的事没有回复,甚至就连还钱的事,美国政府也是一点消息都没有。

        直到一年多后的今天,才终于有个中尉被派过来传话。

        范布伦中尉继续说道:“莱文沃思堡将你们的保留地方案提交到了国会,不过很遗憾,审批没有通过。”

        马哨对此早有预期,因此内心平静无波,当然表面还是要追问一下:“为什么?”

        范布伦中尉:“首先我要声名的是,我只不过是来传话的,对这件事了解不多。”

        停顿了一下,他又道:“你们的保留地方案也不是没有希望,但有个前提条件,就是你们必须将为你们提供勃朗宁转轮手枪的公司告诉我们。”

        马哨摇头:“抱歉,我们不能这么做,而且这根本不在《眠熊协议》的内容当中。另外……你们欠我们的钱什么时候还?”

        “什么钱?”范布伦中尉眉头一皱。

        马哨沉默须臾:“范布伦中尉,你亲自看过《眠熊协议》吗?”

        “嗯……没有。”范布伦中尉迟疑了一下。

        马哨:“我们为你们垫付了两万美元,用于购买转轮手枪。按照协议,你们需要在半年内偿还两万美元的本金,以及五千美元的利息。”

        “现在已经过去了一年多的时间,你们却一分钱都没有还给我们。”

        范布伦中尉一滞,然后说道:“也许这是真的,但不论如何,你们首先需要将那家公司告诉我们,然后协议里的条款才有的谈。”

        马哨:“我说过,我们和那家公司有过保密协议。所以你们要我先违约,你们才‘有可能’守约吗?这就是你们‘文明人’的契约精神?”

        范布伦中尉显然没有任何谈判的权限,就像他自己说的,他仅仅是来通知一下阿帕奇。

        美国政府没有履约的打算,至少在知道那家不愿透露姓名的欧洲公司是谁之前,毫无疑问是如此。

        至于知道了之后,美国政府是否会履约,也是没有保证的事情。

        而马哨不可能透露那家公司的身份,因为那家公司根本就不存在。

        所以两人没什么好谈的。

        一番无意义的对话之后,马哨说道:“范布伦中尉,我希望你能转告莱文沃思堡和美国联邦政府,阿帕奇会遵守契约,所以不能透露应当保密的信息。”

        范布伦中尉点了下头:“好吧,希望这是你们认真考虑之后做的决定。不过我还是要提醒你,阿尔伯特酋长,你们不该帮欧洲人销售勃朗宁手枪,那是非法的产品。”

        “谢谢。”马哨没有再多说。

        范布伦中尉离开之后,马哨和下雨天在酋长大厅交谈了片刻。

        “我差不多该出发了。”马哨说。

        下雨天:“去欧洲吗。”

        “是的,不过首先当然还是去拜访胡亚雷斯州长。”马哨说,“最好我们能在瓦哈卡搞到一些火炮。”

        “火炮?”

        马哨:“我们面临美国军事威胁的可能性正在上升,我们需要火炮……其实我在加利福尼亚得到了一些火炮,还有炮兵,不过数量太少了。”

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